De geschiedenis van KNFB Reader

A close up of the KNFB Reader app in action on an iPad. The screen shows how the app highlights the text as it reads it.KNFB Reader is een gezamenlijk project van de National Federation of the Blind, Sensotec nv en KNFB Reader LLC.  Het is het resultaat van meer dan veertig jaar werk door Dr. Ray Kurzweil, nu Director of Engineering bij Google, en de National Federation of the Blind om voor blinde mensen oplossingen te maken waarmee ze drukwerk kunnen lezen. De samenwerking startte nadat het bedrijf van Dr. Kurzweil, Kurzweil Computer Products, een scanner voor drukwerk in welk lettertype ook uitvond, die blinde mensen zou kunnen helpen bij het lezen van drukwerk.

Het eerste product dat van de technologie gebruik maakte, was de Kurzweil Reading Machine, die uit twee grote delen bestond – een scanner en een minicomputer – en drukwerk kon scannen en hardop lezen met behulp van een van de eerste computergestuurde spraaksynthesizers. De Kurzweil Reading Machine was al snel een sensatie en werd zelfs besproken op het CBS Evening News, waar de machine het typische afscheid van Walter Cronkite voorlas: “That's the way it was, January 13, 1976”. Het was een van de zeldzame keren dat de heer Cronkite dit niet zelf zei.

De machine werd echter voornamelijk gekocht door bibliotheken, universiteiten en andere organisaties omdat ze voor de meeste blinde particulieren te duur was om er zelf een aan te schaffen. Een latere generatie leesmachines maakte gebruik van persoonlijke digitale assistenten (pda's) en in de handel verkrijgbare camera's om documenten te verwerken en te lezen. Mobiele telefoons werden vanaf 2009 gebruikt, vooral het Nokia-assortiment mobiele telefoons die het besturingssysteem Symbian gebruikten. De huidige app KNFB Reader was voor het eerst beschikbaar in september 2014 voor de iPhone en later voor apparaten met Android en Windows 10. De app werd voorgesteld op de 2014 National Convention of the National Federation of the Blind door James Gashel, vicevoorzitter van de afdeling bedrijfsontwikkeling en productpromotor bij KNFB Reader, LLC en secretaris van de National Federation of the Blind, en Dr. Kurzweil. 

Over de National Federation of the Blind

De National Federation of the Blind is de grootste organisatie voor blinden in de Verenigde Staten. De National Federation of the Blind werd opgericht in 1940 en:

  • Zorgt voor openbaar onderwijst, literatuur en materiaal om particulieren te informeren over blindheid
  • Biedt hoop, ondersteuning en aanmoediging aan wie het zicht heeft verloren of aan het verliezen is
  • Verdeelt informatie en biedt verwijzingsdiensten
  • Levert diverse studiefondsen en opleiding in braille voor blinde studenten
  • Ontwikkelt gespecialiseerde hulp, toestellen en technologie voor blinden

De National Federation of the Blind weet dat blindheid niet het kenmerk is dat blinde mensen of hun toekomst bepaalt. Elke dag wekt NFB grotere verwachtingen bij blinde mensen en hun omgeving, omdat lage verwachtingen hindernissen vormen tussen blinde mensen en hun dromen. U kunt het leven leiden dat u wenst, blindheid is niet wat u tegenhoudt.

Over Sensotec NV

Sensotec NV werd in 1986 in Brugge opgericht als bedrijf met aandacht voor de ontwikkeling van hulpmiddelen voor blinde kinderen, hun ouders en leerkrachten in het normale onderwijs.Met de jaren werden hun inspanningen uitgebreid met de ontwikkeling, productie en distributie van uiterst gesofisticeerde technologische hulpmiddelen voor de blinden, mensen met visuele beperking en particulieren met lees- en leerstoornissen zoals dyslexie.Sensotec is een trotse partner in de ontwikkeling van KNFB Reader-technologieën.

De opdracht van Sensotec bestaat uit het leveren van de doeltreffendste hulpverlenende technologische oplossingen aan mensen met een visuele beperking, lees- of leerstoornissen en om hen te ondersteunen in het efficiënte gebruik van deze oplossingen.

Partners

Waardevolle partners zijn onder meer Google, Inc., Microsoft Corporation en andere.