L’histoire de KNFB Reader

A close up of the KNFB Reader app in action on an iPad. The screen shows how the app highlights the text as it reads it.KNFB Reader est un effort de développement commun de la National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité), Sensotec NV, et KNFB Reader LLC.  C’est le résultat de plus de quarante ans de travail du Dr. Ray Kurzweil, maintenant Directeur de l’ingénierie chez Google, et de la National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité) pour créer des solutions de lecture d’imprimés pour les personnes aveugles. La collaboration a débuté après que la société du Dr. Kurzweil , Kurzweil Computer Products, a inventé un scanner d’imprimé pour toute police pouvant aider les personnes aveugles à lire des documents imprimés.

Le premier produit à utiliser cette technologie a été la machine à lire Kurzweil, qui se composait de deux grands composants, un scanner et un mini-ordinateur, et qui était capable de scanner et de lire à haute voix du matériel imprimé en utilisant l’un des premiers synthétiseurs vocaux informatisés. La machine à lire Kurzweil a connu un succès instantané et elle a même été présentée au journal du soir de CBS, où elle a lu la remise d’antenne de Walter Cronkite, « C’est tout pour aujourd’hui, 13 janvier 1976 », au cours de l’une des rares occasions où M. Cronkite ne l’a pas fait lui-même.

La machine a cependant été principalement achetée par des bibliothèques, des universités et d’autres organisations car elle était trop chère pour la plupart des personnes aveugles. Une génération ultérieure de machines à lire a utilisé des assistants numériques personnels (PDA) et des caméras disponibles dans le commerce pour traiter et lire des documents. Les téléphones portables ont commencé à être utilisés en 2009, en particulier les téléphones cellulaires de la famille Nokia utilisant le système d’exploitation Symbian. L’application KNFB Reader actuelle a d’abord été lancée en septembre 2014 pour l’iPhone, et plus tard pour les dispositifs Android et Windows 10. L’application a été présentée à la convention nationale de 2014 de la National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité) par le Dr. Kurzweil et par James Gashel, vice-président du développement commercial et évangéliste produit chez KNFB Reader, LLC et secrétaire de la  National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité). 

À propos de la National Federation of the Blind

La National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité) est la principale organisation des personnes aveugles aux États-Unis. Fondée en 1940, la National Federation of the Blind :

  • Fournit une éducation publique, de la littérature, et du matériel d’éducation à propos de la cécité
  • Offre espoir et soutien à tous ceux qui ont perdu ou vont perdre la vue
  • Distribue des informations et offre des services de référence
  • Fournit de nombreuses bourses et formations au braille aux étudiants aveugles
  • Développe des supports, appareils et technologies spécialisés pour les aveugles

La National Federation of the Blind (Fédération nationale pour la cécité) sait que la cécité n’est pas la caractéristique qui définit une personne aveugle ou son avenir. Chaque jour, la NFB place la barre un peu plus haut pour les personnes aveugles et leurs proches, car des attentes trop basses créent des obstacles entre les personnes aveugles et leurs rêves. Vous pouvez vivre la vie que vous voulez ; la cécité n'est pas un frein.

À propos de Sensotec NV

Sensotec NV a été fondée à Bruges en 1986 comme une société centrée sur le développement de supports pour les enfants aveugles, leurs parents et les professeurs de l’enseignement général. Au fil des années, leurs efforts se sont étendus pour inclure le développement, la fabrication et la distribution de supports technologiques très sophistiqués pour les personnes aveugles, souffrant d’une déficience visuelle ou de troubles de la lecture et de l’apprentissage, comme la dyslexie. Sensotec est fière d’être associée au développement des technologies de KNFB Reader.

La mission de Sensotec est de proposer les solutions technologiques d’assistance les plus efficaces aux personnes souffrant d’une déficience visuelle, de troubles de la lecture ou de l’apprentissage, et de les assister pour utiliser efficacement ces solutions.

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